See you in Iasi…

Exciting… I’m finally getting up to Iasi …

Iasi launch

 

With Editura All, I’m launching the book at 11.00 hrs on Saturday morning, 13th May at the book fair, so I hope I’ll see you there.

I’ll be in the city from Friday evening till Sunday morning and look forward to exploring a little. Pe curând!

Nice surprise this morning

Blue Air spread

Thanks to Dean Edgar, flying on Blue Air this morning. The in-flight magazine has this spread – Dean snapped it and sent it to me. The joys of smartphones…!

Simplă, tristă și veselă

A thorough and very favourable review has been published on the blog cyberculture.ro by George Hari Popescu.

straine-pe-net

“Cartea pare o colecție de schițe, dar întîmplările se adună frumos, pentru a crea tabloul general al despărțirii autoarei de țara natală și integrării ei în satul românesc. Arabella McIntyre Brown îmbină evocarea cu observația și liricul. După ce explică de ce a decis să emigreze, povestește greutățile prin care a trecut ca să vîndă totul acolo și să o ia de la capăt aici. Ne descrie în detaliu modul în care a renovat micuța casă din Măgura. Ne face părtași la primele ei constatări despre așezare, oameni, satul și statul român. Unele capitole sunt mici lecții de botanică și zoologie, altele sunt scurte lucrări de etnografie și folclor. Aproape fiecare “schiță” se încheie cu bucuria ei de a fi acolo și din volum transpare o oarecare stimă de sină determinată de faptul că a avut curajul de a se muta.

“Cred că veți fi surprinși de faptul că această englezoaică face o radiografie foarte exactă a României și a satului românesc, după cîțiva ani de ședere la Măgura. Mai mult decît atît, veți constata că Arabella McIntyre Brown pur și simplu iubește aceste locuri și se simte integrată aproape perfect. Pe un ton amabil și cald, ea ne îndeamnă în mod subtil să apreciem ce avem lîngă noi și să ne simțim privilegiați că încă avem valori care au pierit de mult din alte părți ale Europei.

“Recomand cartea pentru că…..

Read the whole review here.

A valuable gift

Diana Maria Voicu in Bucharest has this to say about the book: “I guess I bought the book out of curiosity – after all, it is impossible to completely see yourself with an outsider’s eye, so it was tempting to have a glimpse of what an English woman has to say about us, from, literally, the heart of my country. And, yes, reading through it, I was not disappointed: a fresh, kind and balanced look at the more traditional Romanian life, its customs and way of living has rekindled my appreciation of what we still have here, in this country that we too often curse. Thank you, Arabella, for that, it is a valuable gift.

But the more surprising gift was the writer’s personal journey, the story of her brave sailing through life, her honesty about faults and suffering, joys and limitations, aging and dying, friends and childhood (you known, childhood – that happy time of our lives which leaves each of us scarred but also builds our character and strengths!).
So I found myself immersed into a dialogue with you, dear Arabella, about solitude, the energy that comes from living close to nature, the joy of being present to the sounds of the forest. Although I have not discovered Magura (or Pestera) through your book, your descriptions and stories, the details about neighbours and animals should rightfully qualify you for a contributor to the branding of the area. A real painter, if you like, in touch with the pure essence of things and beings.

I am looking forward to your next title and wishing that your beloved Magura and the life in Romania gives you the inspiration for many more books!”

Din Liverpool în Carpati… la New York

 

My little book went on holiday for Christmas – to New York, USA. My chum Sarah, who bought lots of copies to give to friends (bless her), took a signed copy as a Christmas present, which was received with delight, she said.

But before her friends were allowed to settle down to read, the book was taken on a city tour. Here it is enjoying the sights of a Big Apple Christmas…

Hope in a world where we have lost heaven

Silviu Schuster, a Romanian friend who introduced me to my publisher, has sent a wonderful response to the book. It was read out at the Brasov book launch and it brought a tear to my eye, as you can imagine. Thank you, Silviu, for everything you’ve done for me, and for your warm and generous response which means so much to me.

Here’s an extract  you can read the whole thing here.

I met a phrase they say Leo Tolstoi has written it: “There is no greatness where there is no simplicity, goodness and truth.”   În timpul călătoriei am întâlnit o frază care i se atribuie lui Lev Tolstoi: „Nu există măreție acolo unde nu e simplitate, bunătate și adevăr.”

Not that the book is simple, but it has a simplicity that is contagious, what in German would be “Leichtigkeit”, which might be “easiness” in English. Nu că ar fi cartea simplă, dar are o simplitate care este contagioasă, ceea ce în germană s-ar numi „Leichtigkeit”, ce ar fi „ușurință” în română.

You borrow us your sharp eyes and understanding. You make us understand ourselves better, you make us better understand you. You give us importance by understanding us better than we sometimes do. Not that you only answer that untold questions, but you made me ask some deep questions about myself, my life, my deeds. And I do love all this in a good book. Ne împrumuți ochii tăi ageri și înțelegerea ta. Ne faci să ne înțelegem pe noi înșine mai bine, să te înțelegem pe tine mai bine. Ne dai importanță înțelegându-ne uneori mai bine decât ne înțelegem noi pe noi înșine. Nu numai că răspunzi la întrebări nerostite, dar m-ai făcut să îmi pun câteva întrebări profunde despre mine, viața mea, faptele mele. Și asta este ce iubesc într-o carte bună.

Your book gives us hope in a world where we have lost heaven. It shows us that it is worthy to stand up when you feel down, that a tiny ray of hope can activate powers one never thought they lie in oneself. Life might be bad, but we must make it better. Cartea ta ne dă speranță într-o lume în care am pierdut paradisul. Ne arată că merită să te ridici atunci când te simți la pământ, că o diafană rază de speranță poate activa forțe pe care nu ne-am fi gândit niciodată că există în noi. Viața poate fi rea, dar noi trebuie să o facem mai bună.

Wowee – the book has charted!

no-96-in-elefant-chartsMy new book has made it into the Top 100! Just a month after publication, the book is at No.96 in retailer elefant.ro’s  charts. Hot diggety dog…

Let’s hope it goes further up the charts – do please spread the word!

 

Sunteti in Brasov? Petrecere, vineri! / Are you in and around Brasov? Party on Friday evening!

banner-lansare-liverpool

În seara de vineri, 16 decembrie, are loc în Braşov lansarea cărţii mele şi m-aş bucura tare mult dacă mi-aţi fi alături.

Vă veţi putea bucura de:

  • o tombolă cu multe premii delicioase
  • un interviu telefonic cu Ranulph Fiennes, cel mai mare explorator în viaţă din lume (şi văr al actorilor Ralph şi Joe), care a semnat Cuvântul-înainte al cărții
  • colinde cântate de copiii de la şcoala din Măgura (îmbrăcaţi în costume populare)
  • o scurtă, dar fascinantă intervenţie a lui Dan Marin, unul dintre cei buni ghizi turistici din lume
  • ocazia de a-mi pune orice întrebare doriţi în legătură cu volumul sau cu viaţa mea în Transilvania
  • gustul minunat al chutney-ul de casă pregătit chiar de mine, din mere româneşti, alături de brânza organică făcută de păstorii din Zărneşti, precum şi de o prăjitură de casă delicioasă.

Programul va fi distractiv, dar scurt, aşa încât vom avea timp pentru a ne relaxa şi a discuta pe îndelete. Vă veţi întâlni cu câteva dintre personajele din carte, putând, totodată, să achiziţionaţi o mulţime de exemplare – cadouri minunate de sărbători, cu care îi veţi încânta pe cei dragi… mai ales că vor purta autograful autoarei!

Evenimentul va avea loc la Librăria Okian (Str Mureşenilor, lângă Orange, telefon 0728 728 315) și începe la ora 6pm (18.00). Am rugămintea de a vă confirma prezența, precum și de a mă anunța de câți prieteni veți fi însoțiți. Nu întârziați, riscați să pierdeți lucruri absolut minunate… Ne vedem acolo! xx

English:

Next Friday evening, 16th December, my book is being launched in Brasov and I’d love it if you could be there with us.

You will find:

– a prize draw with lots of delicious things to win

– a phone interview with Ranulph Fiennes, the world’s greatest living explorer (and cousin to actors Ralph and Joe), who wrote the foreword to the book

– colinde sung by children from Magura school (in traditional dress)

– a short but fascinating talk by Dan Marin, one of the world’s top tourist guides

– the chance to ask me any questions you have about the book or my life in Transylvania

– a taste of my home-made Christmas apple chutney with some organic cheese from Zarnesti’s shepherds, plus my home-made cake.

We’re keeping the programme entertaining, but short, so we all have plenty of time to relax and talk, meet some of the characters from the book, buy lots of books to cross all the names off your Christmas present list… and get them signed!

The event is at Okian librarie (Str Muresenilor, next to Orange, tel 0728 728 315) and starts at 6pm (18.00). Please let me know if you are coming, and how many friends you are bringing along. Don’t be late or you might miss something… See you there! xx

What’s the answer to your Christmas present dilemma?

15317796_1275790502487185_1150819433172237974_n

…and may I suggest one that every Romanian will love? It’s a feel-good book that is keeping readers up all night until they reach the last full stop… see for yourselves in the feedback page! Cristina said:

“I was looking forward to your book, I had already read some paragraphes and they caught my attention. So, I didn’t waist any moment and I ordered it immediately. Today, in the morning, happy to have received it, I poured myself a cup of coffee and I started reading it and I couldn’t put it down. I will finish it by tonight”!

15317926_1362578647099477_7582630999365952483_n

So what is this page-turning, feel-good book that will make you laugh and make you cry? I’ll give you three guesses…

din-liverpool-3d