Papi, or Not-My-Dog, has vanished. Along with Codita, his canine friend up the hill, Papi has not been seen all week.

The last time he went missing, he’d been down in the valley chasing sheep with his girlfriend. A neighbour said the farmer who owned the sheep tried to spear Papi with a hayfork, but missed him by a whisker. The farmer complained to my neighbours, Papi’s owners, and threatened to charge them for any sheep killed.

Stupid damned dog! He has a fabulous life, free to roam, fed by three households, friend to all, and left to snooze in the grass for much of the day. He is only required to chase off foxes and birds of prey, and warn of strangers coming close.

The sheep-chasing incident got him chained up for two weeks, and only by a lot of begging did I persuade my kind neighbour to liberate him. But if the fool dog has gone sheep-chasing again, it’s very possible that this time he and Codita didn’t escape the wrath of the farmer. We may never know.

So my visitors’ companion on long walks, my loyal friend who chased off unwanted dogs and cats (and bears and wild boar who came too close), and the familiar black-and-tan figure who came to greet me when I drove down to the house – Papi may be no more than fond memories. Of course he may just be off on a spring jaunt, and might be back, exhausted, starving and happy…

Papi leads the way home

Papi loved taking visitors on walks around Magura


Carpathian kittens need you!

Mango (left) and Fig were rescued from a tree in my garden, three weeks ago. They were terrified, starving, feral and tiny (probably about 8 weeks old).

Now they are enchanting, tame and affectionate, healthy and very happy. They both purr like Ferraris, and love a cuddle. Mango is still a bit shy but Fig really isn’t!

Click here for a short video of them.

George meets Mango & Fig

Last night they had some time with big ginger George. You can see how small they still are, although they’re nearly twice the size they were when they arrived. They eat like hyenas!

They’ve been wormed, and I’ll take them to the vet for neutering and a full check-up before they go.

Ideally they should stay together – can you imagine them in your house? They are playful  little explorers and will give endless fun and fascination to a loving owner… will that be you?

The last straw

16387958_1221176964602984_4997131151376956040_nRomania is on the streets protesting at their new Government of Thieves. It’s the biggest outcry from the people since 1989 and puts the country at a crisis point. Will the corrupt politicians win and drag Romania back into darkness, or will the people prevail and pull the country forward to a new, cleaner, straighter path?

You can read the background here to understand what’s happening this week, and here is an excellent blogpost with a very apt allegory.

Simplă, tristă și veselă

A thorough and very favourable review has been published on the blog cyberculture.ro by George Hari Popescu.


“Cartea pare o colecție de schițe, dar întîmplările se adună frumos, pentru a crea tabloul general al despărțirii autoarei de țara natală și integrării ei în satul românesc. Arabella McIntyre Brown îmbină evocarea cu observația și liricul. După ce explică de ce a decis să emigreze, povestește greutățile prin care a trecut ca să vîndă totul acolo și să o ia de la capăt aici. Ne descrie în detaliu modul în care a renovat micuța casă din Măgura. Ne face părtași la primele ei constatări despre așezare, oameni, satul și statul român. Unele capitole sunt mici lecții de botanică și zoologie, altele sunt scurte lucrări de etnografie și folclor. Aproape fiecare “schiță” se încheie cu bucuria ei de a fi acolo și din volum transpare o oarecare stimă de sină determinată de faptul că a avut curajul de a se muta.

“Cred că veți fi surprinși de faptul că această englezoaică face o radiografie foarte exactă a României și a satului românesc, după cîțiva ani de ședere la Măgura. Mai mult decît atît, veți constata că Arabella McIntyre Brown pur și simplu iubește aceste locuri și se simte integrată aproape perfect. Pe un ton amabil și cald, ea ne îndeamnă în mod subtil să apreciem ce avem lîngă noi și să ne simțim privilegiați că încă avem valori care au pierit de mult din alte părți ale Europei.

“Recomand cartea pentru că…..

Read the whole review here.

Happy everything in 2017!

Wishing you the best of everything, exciting new things, rewards for being lovely, a basis of contentment pierced with lots of fleeting joys, balance with enough upsets to stir your soul, a little chaos to spark creations, ideas and new directions; frequent and uncontrollable laughter, and much love.

Missing from my own launch?


So here’s the thing. Winter has arrived with a vengeance, and exacts a steep price for living on the edge of a village 1,000 metres up in the Carpathians. Snow – lots of it. Makes getting out (and back) quite tricky at times. Even impossible.

So here’s the thing. we’re launching the book in Brasov next Friday, 16th December. But will I be there? Ask the weather forecasters. Once I can get down to Zarnesti there’ll be no problem… but it’s the track  from my house to what we call ‘the main road’ (see picture) and then the road down through the forest, dropping 500 metres through 12 sharp turns until the road flattens out and takes me out of the national park to Zarnesti and asphalt roads.

So here’s the thing. Getting down is easy, compared to getting back.

What do you think? Reckon I’ll turn up to the launch of my own book? Come along to Okian bookshop in Brasov at 1800 hrs on the 16th, and watch the door. With a bit of luck, I’ll see you there!

The book goes public


It’s the first day of the Gaudeamus Book Fair in Bucharest, and boxes of my books are delivered to the Editura All stand… Showing off her copy is Livia Lucan, All’s lovely marketing guru.

Let’s hope an eager buyer came and snatched that copy out of her hands!


Book launch – the date for your diary


Din Liverpool în Carpati will be launched on Saturday 19 November at the Gaudeamus Book Fair in Bucharest. The time and date to be there is 1700 hrs (5pm) on Saturday, 19 November. Look for the Editura ALL stand on the ground floor – you should see this book cover, and me in my hat.

I’ll be there all day on Saturday, looking forward to meeting you and very happy to sign as many copies of the book as you like. Don’t forget – it’ll make a great Christmas present for anyone who loves Romania.

O scrisoare de dragoste pentru România

O carte sinceră și antrenantă, Din Liverpool în Carpați constituie o veritabilă scrisoare de dragoste pentru România.

Decizia de a se muta dintr-un oraș britanic aglomerat și animat într-o cabană din lemn, doar pe jumătate construită, de pe un povârniș al Carpaților, ar fi putut fi un dezastru pentru Arabella McIntyre-Brown, scriitoare și jurnalistă în Liverpool.

Trecută de 50 de ani, fără un venit stabil, fără pensie și fără vreun alt plan de rezervă, autoarea a fost (și este încă) asaltată cu întrebări de către vecini și de orice român care o cunoaște. De ce? Cum? … și de ce singură? Hotărârea fiind luată în urma unui șir de decese în familie, adevărul din spatele plecării ei din Anglia își are rădăcinile într-o copilărie dificilă.

Toate indiciile sugerau că avea să eșueze lamentabil. Însă autoarea a descoperit în Transilvania secretul fericirii.

Prin această povestire personală și plină de umor a mutării dintr-un mare oraș britanic și a transformării într-o sihastră îndrăgostită de țara noastră, Arabella McIntyre-Brown dezvăluie magia Transilvaniei rurale într-un mod care va cuceri inimile tuturor românilor.


„… un fel de ghid pentru propriile călătorii către sine – dacă veţi avea curajul să vă aventurați pe un astfel de drum.”

Sir Ranulph Fiennes